Marokkos kongebyer - Meknes

Meknes var hovedstad fra 1672 - 1727.

Meknes var, indtil sultan Moulay Ismail gjorde byen til sin hovedstad, en ubetydelig provinsby. I hans lange regeringstid blev der bygget adskillige pragtbygninger. Arbejdekraften var bl.a. de mange kristne fanger, som sørøverne bragte sultanen.

Begrundelsen for at flytte hovedstaden var at komme væk fra den evige oprørske Fez.
Sultanens magt hvilede på slavesoldater, som ikke havde klan tilhørsforhold i omegnen, og med disse opretholdt han et strenge regime i sin levetid. Da han døde brød dynastiet sammen i strid og borgerkrig.

meknesbab
  Den pragtfulde byport bab el Mansur -en del af bymuren

Ismail skal have været særdeles brutal og yderst ambitiøs herre.
Hans projekt var at gøre landet moderne efter fransk og tyrkisk mønster. Hans købte en slavehær fik franske militære instruktører og europæiske våben, og mange af hans byggerier var ledet af europæere og arbejderne kristne slaver. Det siges at der altid var mindst 25 000 slaver i arbejde.

Historien fortæller også om en yderst viril mand, som skulle have mindst 1000 børn med sine 500 koner. Men man skal ikke tro alt hvad man hører.

moulayismail
  Hyggelig ser han ikke ud!
vandforan Offentlige brønde var en af herskerens gave til folket.
Meknes er også en levende by med markeder og et moderne beboelseskvarter. frugtmarked
til top